Librairie Papyrus

"A travers les feuilles d'un bon livre, on pourra entendre un écho qui ressemble au bruit des forêts." Henry David Thoreau

Quitter Londres pour aller s'installer sur une petite île des Hébrides, un rêve?

Tamsin Calidas et son mari quittent la capitale anglaise en 2004, lassés par l'insécurité et le brouhaha régnant sur la ville. Ils achètent un croft (une parcelle de terre arable) dans l'archipel des Hébrides, au large de l'Écosse; et se lancent dans la rénovation de la maisonnette pour laquelle ils ont eu un coup de foudre, au début de l'été. Ils achètent quelques moutons et découvrent, par essais et erreurs, la gestion quotidienne d'une ferme.

La situation paraît idyllique dans les premiers temps, mais l'ambiance n'est pas toujours au beau fixe: la communauté de l'île n'est pas des plus accueillantes, et l'isolement pèse sur le couple, déjà aux prises avec l'infertilité...

Le livre de Tamsin Calidas est une ode à l'île sur laquelle elle a élu domicile, à ses ressources, sa beauté, la rigueur de ses saisons, la force de ses tempêtes et de ses vagues. C'est aussi le témoignage de son incroyable résilience face aux défis qu'elle a dû relever au cours de ses presque 20 ans sur l'île: l'ostracisme de la part des habitants, la misogynie du milieu agricole, les violentes disputes avec son conjoint et la rudesse des conditions de vie dans sa maisonnette à certains moments. Mais le tout est traversé de très beaux passages sur la nature et le lien que l'autrice développe avec elle, les amitiés qui malgré tout fleurissent dans cette petite communauté, et surtout l'espoir qui renaît quand les mentalités s'ouvrent et que les racines s'enfouissent plus profondément dans la terre qu'elle aime et qu'elle a choisie.

Un récit puissant et émouvant.

Hélène

Paru en avril 2022. Traduit de l'anglais par Caroline Bouet. Aussi disponible au format numérique.